¿Como se hace el vidrio? - Vidrieria Nacional

¿Como se hace el vidrio?

El vidrio es un material inorgánico duro, frágil, transparente y amorfo que se encuentra en la naturaleza, aunque también puede ser producido por el hombre.

Un poco de historia del uso y como se hace el vidrio

El uso del vidrio se conoce desde el tiempo de los egipcios hace 4000 años, en aquella época no era utilizado para la construcción sino para proteger pequeños objetos.  Posteriormente, los romanos serían los maestros en la fabricación del vidrio y sus métodos serían usados hasta el siglo XVIII, pero a partir del siglo XIX el vidrio dejó de ser un objeto de lujo para convertirse en un material de construcción tan común como el acero y el hormigón.

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El vidrio en el tiempo

El vidrio ha tenido un papel muy importante en el desarrollo de la humanidad, ya que no solo es útil en la cotidianidad por ser el material del que están hechas nuestras ventanas o en el que tomamos agua, sino que la variedad de usos que se le ha encontrado está limitada exclusivamente por la capacidad y el ingenio del hombre.

 

Siendo el vidrio un material común, todos conocemos sus principales características, es transparente, frágil, permite el paso de la luz, pero tal cual, como sucede con la mayoría de los materiales que nos rodean y a los que estamos acostumbrados, pero no sabemos muy bien que es y cómo se hace el vidrio.

Cómo se hace el vidrio - Componentes y procesos

Muchos se preguntan cómo se hace el vidrio y pocos se imaginan que el vidrio se hace con arena material terroso muy abundante en la naturaleza, siendo este el principal componente, y otras materias primas en diferentes composiciones mezcladas con agua; estas materias son: arena silícica, carbonato sódico y cal.  Estos elementos se funden en un horno a temperaturas que promedian entre 1.400°C a 1.600°C.  

Durante este proceso de fusión, la mezcla forma un líquido viscoso, que se torna transparente y homogéneo, y que cuando se va enfriando va adquiriendo consistencia lo que permite que se le puede dar forma y manejo.

¿Cómo se hace el vidrio plano?, la mezcla se vierte en un baño de estaño liquido en el que flota, al ser un material blando que se moldea convirtiéndose en una cinta, todo el equipo del baño de estaño se enfría con agua para que no se rompa con el calor.  En este punto el vidrio aún se encuentra a 600°C, por lo que se debe enfriar una vez más, razón por la que se pasa por un sistema compuesto de múltiples rodillos de goma, en donde va entrando suavemente la cinta de vidrio y se va enfriando gradualmente de manera lenta y controlada. 

El vidrio debe tener un espesor uniforme, y un escáner laser lo mide con una precisión de centésimas de milímetro.  El vidrio al enfriarse ya está rígido, por lo que el siguiente paso es cortarlo con un rodillo ultra duro de carburo que hace un trazado antes del corte, previamente dimensionado a los tamaños estándares del mercado, luego, el vidrio ya pre cortado se separa fácilmente.

Las tiras de vidrio se separan y continúan su viaje por la cinta transportadora, se hace inspección de calidad con lámparas fluorescentes.  Una vez inspeccionada las láminas de vidrio se trasladan una a una y se almacenan verticalmente en un sitio aireado.

Por su forma de producción se llama vidrio flotado, el calor ha transformado elementos sólidos en vidrio transparente.

Esencialmente, el principio de fabricación del vidrio ha permanecido invariable desde sus inicios, pero las técnicas si se han transformado buscando procesos de producción más acelerados y que ofrezcan mejoras en el producto final.  Igualmente, se han venido haciendo combinaciones con otros compuestos para variar las propiedades físicas y químicas, de manera que sea posible disponer de una amplia variedad de vidrios para diferentes usos y aplicaciones; es común desde encontrar vasos de vidrio, hasta edificios con alto porcentaje de fachada en solo vidrio.

¿El vidrio reciclado sirve para hacer vidrio plano?

El vidrio ha tenido un papel muy importante en el desarrollo de la humanidad, ya que no solo es útil en la cotidianidad por ser el material del que están hechas nuestras ventanas o en el que tomamos agua, sino que la variedad de usos que se le ha encontrado está limitada exclusivamente por la capacidad y el ingenio del hombre.

 

Siendo el vidrio un material común, todos conocemos sus principales características, es transparente, frágil, permite el paso de la luz, pero tal cual, como sucede con la mayoría de los materiales que nos rodean y a los que estamos acostumbrados, pero no sabemos muy bien que es y cómo se hace el vidrio. 

En algunas fábricas productoras, el vidrio reciclado es factor importante dentro de la composición de este, aunque después de la apertura económica, se ha facilitado el ingreso de vidrios desde diversos lugares del mundo, en los que se produce con los mismos materiales, pero con algunas composiciones químicas diferentes, lo que implica que no todos los tipos de vidrio sirvan para reciclar, procesar y producir nuevo vidrio plano. 

 

Sin embargo, el vidrio es el envase ecológico por naturaleza.  El vidrio reciclado requiere un largo proceso que consiste en limpiar, esterilizar, secar y posteriormente separar por colores, después, se tritura para obtener el casco de vidrio, y este a su vez, es elemento importante de la materia prima en la fabricación de envases o fibras de vidrio.  Los cuales repiten su ciclo de manera indeterminada, pudiéndose convertir en polvo de vidrio o en trozos del tamaño de una piedra.

Aunque el vidrio se recicla es importante conocer que no es biodegradable, al ser inorgánico puede permanecer en el planeta por 4.000 años.

En la actualidad el vidrio tiene infinidad de usos, por ejemplo, es común ver el vidrio templado en divisiones de baño, o el vidrio multi-laminado que sirve para pararse sobre él
en alguna atracción turística, o para brindar mayor iluminación en sitios más cerrados.

Es importante tener en cuenta que el vidrio es un material que se puede combinar con diversos componentes para hacerlo más eficiente y en ocasiones más estético e innovador.  Gracias al vidrio sabemos cómo son los microorganismos a través del microscopio, como es el universo con el uso de los telescopios entre otros.   

Aunque todos vivimos y trabajamos rodeados en una u otra forma del vidrio, no apreciamos de una manera consciente este material transparente que nos protege de la intemperie, permite el paso de la luz y nos hace más cómoda la vida con sus suplementos.   Es claro que existe una multitud de objetos que se utilizan en la cotidianidad que están hechos de vidrio.  En realidad, el vidrio ha tenido un importante aporte en el desarrollo de la tecnología, y cada vez tiene mayores aplicaciones.   

 

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